Ecocardiograma

Un ecocardiograma utiliza ondas sonoras para producir imágenes del corazón. Esta prueba comúnmente utilizada permite a su médico ver cómo su corazón está latiendo y bombeando sangre. Su médico puede utilizar las imágenes de un ecocardiograma para identificar diversas alteraciones en el músculo del corazón y las válvulas.

Dependiendo de qué tipo de información necesita el médico, es posible que uno de los varios tipos de ecocardiogramas. Cada tipo de ecocardiograma tiene pocos riesgos implicados.

Por qué se hace

Su médico puede sugerir un ecocardiograma si él o ella sospecha problemas con las válvulas o cámaras del corazón o la capacidad del corazón para bombear. Un ecocardiograma también se puede utilizar para la detección de defectos congénitos del corazón en los bebés por nacer.

Dependiendo de lo que las necesidades de información a su médico, usted puede tener uno de los siguientes tipos de ecocardiogramas:

  • Ecocardiografía transtorácica. Este es un estándar, ecocardiograma no invasiva. El técnico (ecógrafo) extiende el gel en el pecho y luego presiona un dispositivo conocido como un transductor con firmeza contra la piel, con el objetivo de un haz de ultrasonidos a través de su pecho a su corazón. El transductor registra la onda sonora se hace eco de su corazón produce. Una computadora convierte los ecos en imágenes en movimiento en un monitor. Si los pulmones o las costillas bloquean la vista, una pequeña cantidad de colorante por vía intravenosa se ​​puede utilizar para mejorar las imágenes.
  • Ecocardiograma transesofágico. Si es difícil obtener una imagen clara de su corazón con un ecocardiograma estándar, el médico puede recomendar un ecocardiograma transesofágico. En este procedimiento, un tubo flexible que contiene un transductor se guía por la garganta hasta el esófago, que conecta la boca al estómago. A partir de ahí, el transductor puede obtener imágenes más detalladas de su corazón. Su garganta se adormece, y tendrás medicamentos para ayudarle a relajarse durante un ecocardiograma transesofágico.
  • Ecocardiograma Doppler. Cuando las ondas sonoras rebotan en las células sanguíneas en movimiento a través de su corazón y los vasos sanguíneos, cambian de tono. Estos cambios (señales Doppler) pueden ayudar al médico a medir la velocidad y dirección del flujo sanguíneo en el corazón. Técnicas Doppler se utilizan en la mayoría de transtorácica y transesofágica ecocardiogramas, y pueden comprobar los problemas de flujo de sangre y la presión sanguínea en las arterias de su corazón que el ultrasonido tradicional podría no detectar. A veces, el flujo sanguíneo se muestra en el monitor está coloreada para ayudar al médico a identificar cualquier problema (ecocardiograma Doppler color).
  • Ecocardiograma de esfuerzo. Algunos problemas de corazón – en particular aquellos que afecten a las arterias coronarias que suministran sangre al músculo del corazón – sólo se producen durante la actividad física. Durante un ecocardiograma de esfuerzo, las imágenes de ultrasonido de su corazón se toman antes e inmediatamente después de caminar en una caminadora o una bicicleta estacionaria. Si usted no puede hacer ejercicio, usted puede obtener una inyección de un medicamento para hacer que su corazón trabaje tan duro como si estuviera haciendo ejercicio.

Riesgos

Hay pocos riesgos involucrados en una ecocardiografía transtorácica estándar. Usted puede sentir algo de molestia similar a tirar de un vendaje adhesivo cuando el técnico retira los electrodos colocados en el pecho durante el procedimiento.

Si usted tiene un ecocardiograma transesofágico, su garganta puede estar adolorida por algunas horas después. En raras ocasiones, el tubo puede raspar el interior de la garganta. Su nivel de oxígeno será monitoreado durante el examen para comprobar que no existen los problemas respiratorios causados ​​por la medicación sedante.

Durante un ecocardiograma de estrés, el ejercicio o la medicación – no el ecocardiograma – puede causar temporalmente un latido irregular. Las complicaciones graves, como un ataque al corazón, son raros.

Cómo prepararse

No hay una preparación especial son necesarios para una ecocardiografía transtorácica estándar. Su médico le pedirá que no coma durante unas horas de antemano si va a tener un transesofágica o ecocardiograma de esfuerzo. Si usted caminará en una cinta de correr durante un ecocardiograma de estrés, llevar calzado cómodo. Si usted está teniendo un ecocardiograma transesofágico, usted no será capaz de conducir después a causa de la medicación sedante que probablemente recibirá. Antes de su tiene su ecocardiograma transesofágico, asegúrese de hacer los arreglos necesarios para llegar a casa.

Qué puede esperar

Un ecocardiograma puede hacerse en el consultorio del médico o en un hospital. Después de desnudarse de cintura para arriba, usted se acuesta en una mesa de examen o en la cama. El técnico se conectará parches adhesivos (electrodos) a su cuerpo para ayudar a detectar y realizar las corrientes eléctricas del corazón.

Si usted tiene un ecocardiograma transesofágico, la garganta se adormece con un spray adormecedor o gel. Es probable que le den un sedante para ayudarlo a relajarse.

Durante el ecocardiograma, el técnico tendrá que bajar las luces para ver mejor la imagen en el monitor. Es posible que escuche un “silbido”, pulsante, que es la grabación de la sangre que fluye a través del corazón de la máquina.

La mayoría de los ecocardiogramas toman menos de una hora, pero el tiempo puede variar dependiendo de su condición. Durante un ecocardiograma transtorácico, se le puede pedir que inhale de cierta manera o que gire hacia su lado izquierdo. A veces, el transductor debe mantenerse con firmeza contra su pecho. Esto puede ser incómodo – pero ayuda al técnico de producir las mejores imágenes de su corazón.

Después del procedimiento

Si el ecocardiograma es normal, puede ser necesario realizar más ensayos. Si los resultados son preocupantes, usted podría ser canalizado con un especialista del corazón (cardiólogo) para más pruebas. El tratamiento depende de lo que se encuentra durante el examen y sus signos y síntomas específicos. Es posible que necesite un ecocardiograma repita en varios meses o otras pruebas de diagnóstico, como una tomografía computarizada cardiaca (TC) o una angiografía coronaria.

Resultados

Su médico buscará válvulas sanas y cámaras del corazón, así como los latidos normales. Información del ecocardiograma puede mostrar:

  • Tamaño del corazón. Las válvulas de corazón debilitadas o dañadas, hipertensión arterial u otras enfermedades pueden causar las cavidades del corazón se agranden. El médico puede utilizar un ecocardiograma para evaluar la necesidad de tratamiento o la eficacia del tratamiento del monitor.
  • Bombeo de fuerza. Un ecocardiograma puede ayudar a su médico a determinar la fuerza de bombeo del corazón. Mediciones específicas pueden incluir el porcentaje de sangre que se bombea fuera de un ventrículo lleno con cada latido del corazón (fracción de eyección) o el volumen de sangre bombeada por el corazón en un minuto (gasto cardíaco). Si su corazón no bombea suficiente sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo, la insuficiencia cardiaca puede ser una preocupación.
  • Daño al músculo del corazón. Durante un ecocardiograma, su médico puede determinar si todas las partes de la pared del corazón contribuyen normalmente a la actividad de bombeo del corazón. Las piezas que se mueven débilmente pueden haber sufrido daños durante un ataque al corazón o pueden recibir muy poco oxígeno. Esto puede indicar enfermedad de la arteria coronaria o varias otras condiciones.
  • Problemas de válvulas. Un ecocardiograma muestra cómo las válvulas cardíacas se mueven como su corazón late. Su médico puede determinar si las válvulas se abren lo suficientemente amplia como para el flujo adecuado de sangre o se cierran completamente para evitar la fuga de sangre. Patrones de flujo sanguíneo anormales y ciertas condiciones, como la estenosis de la válvula aórtica – cuando se estrecha la válvula aórtica del corazón – se pueden detectar también.
  • Defectos cardíacos. Muchos defectos cardíacos se pueden detectar con un ecocardiograma, incluyendo problemas con las cámaras del corazón, conexiones anormales entre el corazón y los grandes vasos sanguíneos, y defectos cardíacos complejos que están presentes en el nacimiento. Los ecocardiogramas se pueden incluso utilizar para supervisar el desarrollo del corazón de un bebé antes de nacer.